L'HISTOIRE EMOUVANTE DU PEUPLE BATANGA

Les Batanga sont des descendants de la grande famille tribale Bantu, qui prend ses sources dans la partie est du continent africain (Kenya).

Leur exode connaîtra des stations dans le Centre Est du continent (Ouganda, Burundi, Tanzanie…) le Centre (Congo, Zaïre, Centrafrique, Cameroun, oublié de mentionner le Sud du Continent africain (Zimbabwe, Sud Afrique) il y aurait plus d'un siècle avant JC.

Les Batanga du Cameroun, de Guinée Équatoriale comme ceux du Gabon sont des descendants de Ntanga Mu Mbèdi (fils de Mbèdi). Ntanga mu MBèdi lui-même fils de Mbèdi, l'ancêtre commun avec les Douala et autres peuples sawa.

Plusieurs siècles avant JC, suite à des malentendus claniques (avec la hiérarchie Duala), le surpeuplement, la recherche d'une vie meilleure et l’autonomie, Ntanga fils de Mbèdi décide de détacher son clan de la grande famille Duala (les Mbèdi) et le rebaptise Ba - ntanga.

'Ba' en langue Batanga comme en langue Duala veut dire ceux de la tribu de… Du clan de… Ce qui définit l'appartenance à un groupe ou un clan.

Chez les Bantu, les tributs ou les clans portent très souvent les noms des chefs. Il incite alors l'exode vers le sud littoral du Cameroun (Kribi) par la côte atlantique.

La première station de cet exode dans la région Kribienne commence à l'autre rive de l'embouchure du fleuve Nyong opposé à la région de Muanko.

C'est dans cette première embouchure de la région de Kribi que s'infiltre la première partie de la famille de Mbèdi et Ntanga ou Tanga.



Un premier groupe occupe ce qui reste aujourd'hui des villages Enda Bonga, Badanguè, Béhondo alors que l'autre groupe sera mené par le frère de Bonga. Bonga est le frère cadet de Mbèdi.

Tous ces villages font partie du district de Batanga Nord (petit Batanga). Il faut remarquer qu’une fois de plus que chez les Bantou les noms des villages ont une signification ou une fonction bien établie.

Ici par exemple, Enda Bonga dérive de 'Ehenda Ya bonga' ce qui veut dire l'embouchure de Bonga en langue Batanga. Dikobè dérive de 'Ikobè'. Ce qui veut dire atteindre. En corrélation avec l'atteinte après une longue marche par exemple.

La grande partie du clan dirigé par Ntanga et son père MBèdi (vieillissant) continu l'exode le long de la côte Kribienne et s'infiltre dans la région par les principales embouchures parmi les nombreuses qui jalonnent la région de Kribi.

Une autre partie de cette exode s'infiltre à Bahabané, Mpolongué, Bébambwè, Mpalla , Elabè, Ndibwè, Ngohè, Mboamanga...

Contrairement à ceux qu’écrivent certains historiens, Mboamanga veut dire le territoire de ceux de la plage. Ou alors Le village de la plage. 'Mboa ya Manga'.

Non pas le village de Manga. Mboa en langue Batanga veut dire le territoire, le village, le pays. 'Manga' veut dire la plage.

C'est par soucis de marquer leur territoire dû à la fascination due aux plages trouvées sur leur chemin le long de l’exode et à cause du fleuve kienké (Lohové) qui se déverse directement dans la mer.

Un autre groupe s'insérera à Bongandwè, et à Bwambè, Lobé. Le chef suprême Ntanga prolongera son exode jusqu'à ce qui est aujourd'hui Batanga-Sud (Bongaélé/Grand Batanga).

C'est à Bongaélé que s'installe la chefferie suprême de tous les Batanga. Les sujets de la chefferie suprême partent de tous les villages de Enda Bonga à Mboamanga et ailleurs pour participer aux festivités de la chefferie suprême à Bongaélé (Grand Batanga).

C'est ce collectif de villages que les Batanga appellent aujourd'hui le 'Nsaka Mu Manga'. Les déplacements alors se font à pied ou en pirogues.

Ils durent une demi- journée et même des journées de marche à pied pour les habitants d'Enda Bonga et Dikobè et Lohonguè, Londji et Mpalla. (Remarquez que les villages Batanga sont situés en bordure de la mer et non loin d'une embouchure).


C'est aussi l'occasion des moments de retrouvailles et trouvailles mystérieuses sur le sable des plages (miroirs peignes, étoiles de mers scintillants dans la nuit, bouquets de fleurs etc.…).

Tous ces objets ont des vertus de communication, de disparition, de guérison, et de protection et aussi de donner la mort ou des maladies. Jusqu'à aujourd'hui la légende perdure et se transmet de génération en génération.

Lorsqu' arrivent les blancs missionnaires, et prospecteurs pour esclaves les festivités traditionnelles sont abolies et condamnées.

Le peuple entre alors dans une des périodes troubles de son existence. L'industrialisation au cours du 18 ème siècle incite la recherche de la main d'œuvres moins cher ou pas payé dans le monde.

Déjà l'Afrique du Nord connaît cette pratique (quelques siècles avant JC) avec les arabes qui descendent jusqu'en Somalie Bantu et dans l'ancienne Nubie (Egypte) pour acheter ou Kidnapper des esclaves noirs.

Cette inhumaine pratique devient malheureusement récurrente jusqu´en 1880 avec la traite négrière qui touche la région de Kribi.

Les Batanga verront plusieurs des leurs embarqués vers ce qui est devenu un voyage sans retour vers l'Europe ou simplement les profondeurs abyssales de l'océan atlantique où beaucoup périrent.

Les chefs traditionnels acceptèrent le départ des hommes vers l'Europe avec la promesse des occidentaux qu'ils reviendront une fois leur besogne (contrat) accomplie.

La pratique de l'esclavage incite le troc et l'importance de l'argent au travers des populations locales.

Cela favorise la détérioration du système économique traditionnelle qui existe entre les clans, basé sur l'échange et le partage communautaire.

La main d’œuvre (forte) est déportée. L'agriculture et la pêche, activités principales de ce peuple, sont de moins en moins pratiquées.

La pêche n'est plus une activité lucrative à cause de l'absence de vigoureux pêcheurs qui prenaient la sardine très loin au large de l'océan atlantique.

Nous ne saurons pas estimer le nombre de Batanga déportés vers l’Europe, l'Amérique où les îles Caraïbes.

Mais compte tenu de la proximité des villages avec la mer, le peuple Batanga a dû être sérieusement vidé de sa population.

Cette disparition reste un deuil dans la conscience des Batanga qui n'ont jamais oublié dans leurs prières ceux qu'ils ont perdu et qu'ils ne reverront plus jamais.

Les Batanga comme beaucoup de peuples côtiers connaîtront les trois colonisations du Cameroun. L'Allemande d'abord en 1884 après que les rois Akwa et Bell signent avec la Maison Woermann le traité Germano-Douala.(Histoire du Cameroun- Wikipedia. p 2). Les conséquences de la signature de ces traités vont provoquer l'occupation Allemande menée par Gustave Nachtigal, qui hissera le drapeau Allemand en territoire de ce qui allait devenir Kamerun.

Cette occupation se renforce le 15 Octobre 1887 par la prise de la région de Kribi notamment la Chefferie de Bongaéle/Grand Batanga. Le chef Madola y résiste et est tué dans une fusillade par les Allemands après que Douala Manga Bell soit à son tour exécuter à Douala.

Les Batanga résistent à cette occupation Allemande à Mboamanga (Kribi) avec en chef de file le rebelle Ndjondjet ya Badanè qui défie l'armée Allemande grâce à ses forces surnaturelles qui lui confère le pouvoir de transformation en objets.

Son secret de transformation sera révélé par un de ses proches lieutenants aux Allemands et il est localisé par ses mêmes informations.

Ndjondjet Ya Badanè est fusillé dans sa hute de combat surpris dans sa sieste. La peur des Allemands ne permis point de savoir jusqu'à aujourd'hui où est enterrée sa dépouille. Il reste une légende dans la communauté Batanga.

La présence Allemande ne déplu point au peuple Batanga qui apprend beaucoup aux côtés de ceux- ci. Ils (Allemands) s'établissent à Kribi, créent des usines des écoles ….

Le peuple Batanga a alors de l'admiration pour le savoir-faire Allemand. Beaucoup de Batanga collaborent avec les Allemands durant la première guerre de 1914.

Une grande partie s’exile également pendant la même période en Guinée Equatoriale pour fuir la guerre de 14-18. Ceux déportés dans la partie Sud-ouest du Cameroun (Victoria aujourd'hui Limbé, Buéa etc. décidèrent de retourner au pays. La première vague arrive le 14 Février 1916. La seconde suivra le 9 Mai 1916. C'est pourquoi depuis 89 ans les Batanga commémorent le retour au pays natal de déportes par le 'Mayi' tous les 9 Mai et le 'Febuary' tous les 14 Février.

Les Batanga reconnus par les Alliés (Français et Anglais) pour avoir de la sympathie pour les Allemands seront brutalisés et marginalisés par l'administration Franco- Britannique.

Les français en particulier s'employant à faire disparaître dans la conscience et la vison du peuple Batanga comme à d'autres peuples Camerounais tous ce qui est Allemand et propres à leurs traditions.

Un programme draconien est instauré dans les écoles pour l'apprentissage de la langue et la culture française. Les méthodes sont ici encore plus brutales que celles des Allemands.




Une brutalité non pas seulement physique, mais psychologique. Les Batanga qui sont familiarisés avec la Lange germanique ont beaucoup de mal à intégrer le français et l'anglais. Ce qui ne va pas sans conséquences punitives. Un mode de pensée qui est imposé aux Batanga comme dans toute l'étendue du territoire nationale vise à l'annihilation de leurs propres valeurs traditionnelles et l'assimilation à la culture française.

Les Anglais vécurent assez longtemps dans les territoires Batanga. Leur pénétration dans les communautés Batanga est modérée. Ils enseignent leur langue aux Batanga soignent des épidémies, créent des Eglises. On trouve cette présence Anglaise dans l'emprunt de certains mots Anglais par la Langue Batanga tels que 'tea spoon'= tispoundi. 'Coboti'=Cupboard, 'Comoni'=Come on! Etc.…

La periode française d'abord. La période d'occupation (tutelle) influence profondément le développement politique du Cameroun le peuple Batanga avec. Alexandre Douala Manga Bell est élu député avec Paul Ajoulat au parlement français.

8 Mais c'est en 1946, qu’est créée la première assemblée représentative du Cameroun qui changera de nom en 1952 pour devenir ATCAM. Un Batangas siègera dans cette honorable assemblée. Son nom est Ntonga Bokamba Aloys Vilmorin. Il entre ainsi dans l'histoire politique du Cameroun pour avoir été l'un des instigateurs du 'club des huit' qui comprend Pierre Soppo Priso, et qui est par ailleurs la première opposition parlementaire aux français et au régime de Amadou Ahidjo.

Ntonga Bokamba Aloys est plusieurs fois au cours des assemblées incarcéré à cause de son opposition au dictat français par Gaston Defferre alors représentant de la politique des colonies.

Bokamba Bo Ntonga Aloys brille alors par son éloquence, son intelligence, son patriotisme et son honnêteté politique. Il défend sans complexe le département de l'océan à L'ATCAM (Assemblée Territoriale du Cameroun).

Il s'oppose à la loi cadre de Gaston Deferre sur la création d'Etats sous tutelles. Il défiera d'ailleurs Pierre Mesmer à cette époque Haut Commissaire français à ce sujet.

Ce qui lui vaut d'être contraint de quitté l'ATCAM vu l'hostilité française qui orchestre déjà des assassinats d'opposants qui ne se soumettent pas au Dictat français.

Plusieurs réalisations voient le jour sous son mandat qui ne dura malheureusement que trois ans. Une année après sa démission, Ruben Um Myobé un de ses meilleurs amis est assassiné (1958).

Ntonga Bokamba Aloys, quoi que pas très adulé par son peuple, n'en demeure pas moins l'une des figures emblématiques.

Sa présence inspire plus tard des jeunes Batanga qui aujourd'hui représentent valablement le peuple Batanga / Sawa et le Cameroun dans les plus hautes responsabilités nationales. (A suivre)

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